LA DEPRESIÓN

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La depresión. Especial Día Mundial de la Salud Mental. Síntomas, tipos de depresión y causas comunes que la generan.

La depresión se puede describir como el hecho de sentirse triste, melancólico, infeliz, abatido o derrumbado. La mayoría de nosotros se siente de esta manera una que otra vez durante períodos cortos.

La depresión clínica es un trastorno del estado anímico en el cual los sentimientos de tristeza, pérdida, ira o frustración interfieren con la vida diaria durante un período de tiempo prolongado.

Los síntomas de depresión abarcan:

* Estado de ánimo irritable o constantemente bajo

* Pérdida de placer en actividades habituales

* Dificultad para conciliar el sueño o exceso de sueño

* Cambio dramático en el apetito, a menudo con aumento o pérdida de peso

* Fatiga y falta de energía

* Sentimientos de inutilidad, odio a sí mismo y culpa inapropiada

* Dificultad extrema para concentrarse

* Movimientos físicos agitados o lentos

* Inactividad y retraimiento de las actividades usuales

* Sentimientos de desesperanza y abandono

* Pensamientos recurrentes de muerte o suicidio

La baja autoestima es común con la depresión, al igual que los arrebatos repentinos de ira y falta de placer en actividades que normalmente lo hacen feliz, incluyendo la actividad sexual.

Es posible que los niños deprimidos no tengan los síntomas clásicos de la depresión en los adultos. Vigile especialmente los cambios en el rendimiento escolar, el sueño y el comportamiento. Si usted cree que su hijo podría estar deprimido, vale la pena consultarlo con el médico.

TIPOS PRINCIPALES DE DEPRESIÓN

Depresión mayor: deben presentarse 5 o más síntomas de la lista de arriba, durante al menos dos semanas para diagnosticar este tipo de depresión. La depresión mayor tiende a continuar durante al menos 6 meses si no recibe tratamiento. (La depresión se clasifica como depresión menor si se presentan menos de 5 de estos síntomas durante al menos 2 semanas). En otras palabras, la depresión menor es similar a la depresión mayor o grave, excepto que la primera sólo tiene de 2 a 4 síntomas).

Depresión atípica: ocurre en aproximadamente un tercio de los pacientes con depresión. Los síntomas abarcan comer y dormir en exceso. Estos pacientes tienden a tener un sentimiento de estar oprimidos y reaccionan fuertemente al rechazo.

Distimia: una forma de depresión generalmente más leve que dura años si no recibe tratamiento.

Otras formas comunes de depresión abarcan:

Depresión posparto: muchas mujeres se sienten algo deprimidas después de tener un bebé, pero la verdadera depresión posparto es más severa e incluye los síntomas de la depresión mayor.

Trastorno disfórico premenstrual (TDP): síntomas depresivos que ocurren una semana antes de la menstruación y desaparecen después de menstruar.

Trastorno afectivo estacional (TAE): ocurre con mayor frecuencia durante las estaciones de otoño e invierno y desaparece durante la primavera y el verano, muy probablemente relacionado con la falta de luz solar.

La depresión también puede alternar con manías (conocida como depresión maníaca o trastorno bipolar).

La depresión puede ser más común en las mujeres que en los hombres, aunque es posible que esto se deba a que las mujeres tienden más a buscar ayuda para este problema. La depresión es especialmente frecuente durante los años de adolescencia.

CAUSAS COMUNES

La depresión a menudo es un mal de familia; esto puede deberse a los genes (hereditaria), comportamiento aprendido o ambos. Incluso si los genes hacen que usted sea más propenso a presentar depresión, un hecho estresante o infeliz en la vida generalmente desencadena el comienzo de un episodio depresivo.

Muchos factores pueden causar depresión incluyendo:

-Alcoholismo o drogadicción

-Situaciones o eventos estresantes en la vida, como:

  • Divorcio, incluyendo el divorcio de los padres
  • Muerte de un amigo o familiar
  • Enfermedad en la familia
  • Maltrato o rechazo
  • Pérdida del trabajo
  • Aislamiento social (causa común de depresión en los ancianos)
  • Ruptura de relaciones con el novio o la novia

-Afecciones y tratamientos médicos como:

  • Baja actividad de la tiroides (hipotiroidismo)
  • Ciertos tipos de cáncer
  • Dolor prolongado
  • Problemas para dormir
  • Medicamentos esteroides

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